LinguaTrip Forum вопросы и ответы об обучении за рубежом

Как я сдавала IELTS academic


#1

Я впервые решила принять участие в конкурсе ради карты лондона, строго не судите :slight_smile: В связи с этим решила написать здесь о своём опыте сдачи IELTS (сдавала летом 2014 года в Москве). Может быть, и моя история кому-то чем-то поможет.

I. Бэкграунд.
Так получилось, что в школе и университете я учила французский. Знакомство с английским началось на 4 курсе, когда я, заработав за лето деньги, пошла на курсы при местном педагогическом универе. Курсы оказались классными, прежде всего, благодаря отличным преподавателям. Правда, мы не очень налегали на грамматику, в основе была, по-видимому, так называемая коммуникативная методика. Отучилась я там чуть больше одного учебного года (с начала октября одного года до конца ноября следующего за вычетом летних и зимних каникул). На выходе обрела некоторую легкость при ведении беседы на английском на бытовые темы. После этого я на несколько лет забыла про английский (на моей прежней работе он попросту не требовался, увы).

Однако три года назад я поступила в магистратуру в московский вуз (в своём английском я тогда была настолько не уверена, что на вступительных экзаменах сдавала французский). Уволилась со своей работы, переехала в столицу. И уже буквально на первых занятиях порадовалась тому, что у меня есть хоть какой-то английский. Потому что учеба предполагала освоение большого массива текстов именно на этом языке. Вначале было тяжело, однако к концу магистратуры я уже довольно бодро “поглощала” большие и довольно сложные англоязычные научные тексты, особенно пришлось потрудиться на финальной стадии обучения, во время написания магистерской диссертации (приличной литературы на русском по моей теме не было вообще). То есть эти два года стали временем интенсивного пассивного изучения языка, если так можно сказать.

II. Подготовка к тесту.
Наконец, в январе я поняла, что для достижения некоторых моих целей мне необходим сертификат IELTS academic (на тот момент было достаточно шестерки). Как я готовилась:

  1. Начала регулярно слушать подкасты BBC. Кроме того, смотрела лекции на Coursera. Запретила себе смотреть кино и сериалы на каком-либо ином языке, кроме английского. А, еще с удовольствием от и до прослушала аудиокнигу “10 негритят”)
  2. С начала января по конец апреля 2014 года занималась с репетитором, причем мне с ней, как и с курсами в свое время, повезло: по моим ощущениям, она очень грамотно совмещала разные типы активности и делала занятия интересными. Но самая главная её заслуга заключается в том, что я, что называется, “разговорилась”; помню, что на первом занятии в январе грамматический тест я написала неплохо (что было, конечно, удивительно), но вот говорить не могла, в смысле вообще, а на последнем занятии в конце апреля репетитор спросила меня: “Вы понимаете, что Вы вот уже полчаса беспрерывно ведёте со мной беседу на английском языке?”)) Замечу, что репетитор занималась со мной общим английским, а не натаскивала меня на формат. Учитывая мой изначально невысокий уровень, думаю, это было правильное решение.
  3. Прошла почти все тесты на аудирование из Cambridge Practice Tests for IELTS 1-9, самые первые результаты были на 6, потом колебались в пределах 6.5-7.5, под конец чаще уже было 7-7.5. Получить результат выше не удавалось, прежде всего, из-за регулярных орфографических ошибок (ну то есть слово “распознано” правильно, но какая-нибудь одна буква в нём написана неверно…). Чуть позже, уже весной принялась и за тесты раздела reading, прошла примерно половину всех Cambridge Practice Tests for IELTS. С этой частью проблем не было, даже вопросы из раздела True/False/NG затруднений не вызывали. По итогам тестов набирала с самого начала не меньше 6.5, под конец нередко удавалось “выбить” 8.
  4. Прошла учебник Мерфи, причем отнюдь не синий, а простенький красный. Открыла для себя много нового))
  5. Установила на комп программу Anki, регулярно вбивала в нее незнакомую мне лексику, учила новые слова и выражения (настолько привыкла делать это, что до сих пор не могу остановиться))
  6. Самая беда была с письмом. Как это часто бывает с вещами, которые мы не любим и не очень умеем делать, я откладывала подготовку к этой части до последнего. Ну и (закон подлости в действии) в итоге получилось так, что за 2 недели до теста, когда я уже готова была, наконец, заставить себя засесть за написание эссе, у меня случился аврал на работе… Впрочем, кое-что я всё же успела сделать: во-первых, прочитала книжку Gabi Duigu “Visuals. Writing about graphs, tables and diagrams” (понравилась и очень мне помогла!), во-вторых, прочитала “Essay writing for english tests” того же автора (не понравилась, мне показалось, что там собраны какие-то самоочевидные советы/рекомендации при минимуме конкретики). Плюс прочитала порядка 10-15 эссе, скачанных уже-не-помню-с-какого-ресурса (это были эссе, написанные кем-то в рамках подготовки к тесту с пометками и оценками преподавателя). Ни одного эссе написать так и не успела.
  7. А, ну и, конечно, я прочитала ту самую книжку Mat Clark, как же без этого)

III. Тест.

  1. Listening.
    Всё было на удивление понятно, “прозевала” я ответ лишь на один вопрос, кроме того, я, как это со мной часто бывает, не успела в первом разделе записать фамилию (с тем, чтобы записать под диктовку номер телефона, проблем нет, а вот с именами и географическими названиями пока справляюсь плохо…). Ожидаемый балл: 7. На большее не рассчитывала, так как знала, что, как это со мной обычно бывает при аудировании, сделала n-ное количество орфографических ошибок, о некоторых из них вспомнила уже вскоре после того, как бланки с ответами были сданы (например, вместо “nursery” написала “nurcery”).
  2. Reading.
    Моя любимая и самая простая для меня часть. На вопросы к первым двум текстам ответила за полчаса, в итоге расслабилась, уже начала думать о том, что, быть может, даже успею перед письмом выйти в коридор проветриться, в итоге потеряла концентрацию, пока вгоняла себя в рабочий режим, масса свободного времени вдруг куда-то улетучилась, еле-еле успела ответить на вопросы к третьему тексту, причём на 3-4 из них ответила чуть ли не наугад. В общем, надо признать, у меня во время этой части возникли некоторые проблемы с самоорганизацией и тайм-менеджментом. И это несмотря на то, что я знала, что именно третий текст самый сложный и что, соответственно, расслабляться после легко пройденных первых двух блоков чтения ну никак нельзя. Не повторяйте моих ошибок! Ожидаемый балл: 7.
  3. Writing.
    Вот оно, самое страшное. Провозилась дольше, чем рекомендуется, с первым заданием (нужно было описать столбиковую диаграмму). Старалась следовать рекомендациям и не скатываться в одно лишь описание, то есть пыталась писать о тенденциях и закономерностях. За оставшиеся 35 минут выжала максимум того, на что была способна, и написала таки эссе. Первое свое эссе на английском)) Перед экзаменом всерьёз опасалась, что впаду в ступор и сдам бланк, на котором в разделе, отведенном под вторую часть райтинга, будет пустота, но, к счастью, худшего не произошло. Во многом благодаря тому, что повезло с темой (требовалось высказать своё мнение насчёт того, кто должен платить за высшее образование - учащиеся вузов как основные бенефициары или же государство). Вскоре после окончания райтинга вспомнила о нескольких очень глупых грамматических ошибках. Ну то есть если бы у меня было хотя бы 5 дополнительных минут, то я бы успела заметить эти ошибки и исправить их, но увы, я едва успела дописать заключение до момента сдачи работ… Несмотря на то, что мне, как мне казалось, в целом удалось выдержать правильную структуру эссе и даже вплести в текст отдельные редкие слова (и даже одну идиому)), в целом настроение после этой части было отвратительным. Ожидаемый балл: 5.
  4. Speaking.
    Эта часть такого ужаса, как writing, не вызывала (хвала моему репетитору!), тем не менее, я очень нервничала. Началось все так: ровно в 15.20, то есть в то время, когда должен был начаться мой speaking, из кабинета вышла изящная седовласая дама и, глядя на нас, экзаменующихся, спросила: “Алина?”. “Хм, ну надо же, такие деньги берут и ещё вдобавок расписание не могут выдержать”, - злобно подумала я)) Но после того, как Алины так и не обнаружилась, а дама вернулась в глубь кабинета, закрыв за собой дверь, я с ужасом поняла: “Чёрт, она ведь искала Алину, то есть меня”. Зашла в кабинет, извинилась, объяснила, что не среагировала вовремя) После началось тестирование. Первая часть затруднений не вызвала, а вот когда речь зашла до cue card… В общем, у меня был такой топик: “Расскажите о каком-нибудь хорошем, с вашей точки зрения, законе, принятом в вашей стране в последнее время” (формулировка очень приблизительная, к сожалению, деталей уже не помню). Когда я это прочитала, я подумала: “Оу, кажется, ты прямо сейчас завалишь speaking”. Дала определение закона (это был первый из пунктов, перечисленных на карточке), а дальше промямлила что-то про то, что мне не очень нравятся законы, принимаемые в моей стране в последнее время. Но что когда-то давно, в 1990-е гг., еще при первом президенте РФ Ельцине, была принята отличная Конституция, которая, впрочем, всё равно в последнее время не соблюдается. Экзаменатор сочувственно покивала, позадавала какие-то вопросы (несложные), а потом мы перешли к третьей части (Популярна ли в России профессия юриста? Почему? И т.д.). Завершилось всё тем, что экзаменатор вышла из-за стола, и пожала мне руку)) Спикингом я была очень не довольна, но поскольку я ответила на все вопросы, при этом смогла обойтись без пауз и использовать linking words, то очень надеялась дотянуть до 6 (замечу, что я, конечно же, даже не пыталась воспроизводить на экзамене те чудовищные нагромождения из linking words, примеры которых в своей книге перечисляет Mat Clark, ну просто потому, что у меня пока что и близко нет такой скорости речи, при которой это имело бы хоть какие-то шансы выглядеть естественным).

IV. Результаты.
И вот наступает день Х, волнуясь, я забиваю в онлайн-систему номер своего загранпаспорта и… В общем, свой первый и пока что последний тест IELTS academic я сдала так: L6.5 R7.0 W6.5 S7.0 Overall Band Score 7.0. О том, как я в ночи бегала с криками по квартире, пугая домашних, подробно рассказывать не буду))

V. Рефлексия.
Когда готовишься штурмовать какую-то вершину, которая поначалу кажется недостижимой, долго и упорно, а в итоге получаешь желаемое после первой же попытки, то поначалу испытываешь опустошение и растерянность. Но потом начинаешь размышлять, искать ответы на вопрос, почему же всё получилось так, как получилось. Мне кажется, свою роль сыграло следующее:

  1. Большая нагрузка в плане пассивного использования языка за годы обучения в магистратуре, причём с самого начала это были сложные научные тексты. Думаю, именно благодаря этому я совершенно не боюсь части Reading. Кроме того, когда много читаешь такого рода тексты, некоторые обороты намертво отпечатываются на подкорке, как итог - их можно без особого напряжения воспроизвести в эссе.
  2. Я легко вычленяю отдельные звуки/интонации в разговорной речи иностранцев и так же легко (и при этом с удовольствием)) потом их копирую. Мне это всегда легко удавалось, вначале с французским, сейчас с английским. Полагаю, именно сравнительно неплохое произношение стало ключом к семерке за разговорную часть. Ну потому что сложными грамматическими конструкциями и сложной лексикой я, уж поверьте, не блистала.
  3. Я очень неплохо представляю себе, что такое эссе, и очень неплохо пишу их на русском (спасибо магистратуре, опять-таки, основной формой отчётности там были как раз эссе, а не устные экзамены, как в предыдущем моём вузе). Думаю, если у человека большой опыт написания эссе на русском, то и писать их на английском ему будет не так сложно, как тому, кто начал учиться писать эссе только в связи с подготовкой к языковому экзамену.
  4. В силу своего опыта работы мне совсем не сложно описывать графики и таблицы. Думаю, это тоже сыграло свою роль.
  5. Я очень хорошо изучила формат экзамена.

В общем, мой опыт весьма красноречиво свидетельствует о том, что хорошее знание языка, являясь, безусловно, наиболее значимым фактором успешной сдачи экзамена, тем не менее, не единственное, что определяет конечный результат. Благодарю за прочтение и напомню что это я писала несколько часов ради участия в конкурсе)))


#2

Спасибо большое за очень подробный рассказ! Спикинг, мне кажется, во всех экзаменах самая страшная часть))