Наша студентка Алена летом 2020 года уехала в языковую школу Kaplan International English в Чикаго на курсы английского на академический год. Что это за программа, как проходят занятия и как изменилась учёба во время пандемии, она рассказывает в этой статье. 

Почему я решила поехать в США учить английский

Я родилась и выросла в Челябинске. Училась в Южно-Уральском государственном университете (ЮУрГУ) по специальности «Психология служебной деятельности». В 2019 году после второго курса я уехала в США по программе Work&Travel. Мне понравилось в Америке, и я подумала, что было бы здорово получить здесь образование. 

Когда я вернулась, стала рассматривать варианты поступления в американский университет. Ждать три года, пока закончу университет в России, чтобы потом пойти в магистратуру в США, я не хотела. А поступить в американский вуз сразу я не могла, так как моего уровня английского на тот момент было не достаточно. Он был между A2 Elementary (Базовый) и B1 Intermediate (Средний), а нужно было прокачаться хотя бы до B2 Upper-Intermediate (Выше среднего). 

Тогда я решила поехать в США на курсы английского. Занятия в России я не рассматривала, потому что хотела учить язык в стране, где на нём говорят. Курсы в Великобритании не рассматривала, потому что культура Америки мне ближе, чем Англии. Британский английский довольно консервативен, а я хотела изучать язык «Друзей» и «Теории большого взрыва».

В глобальном смысле, моя цель — выучить английский до такого уровня, чтобы можно было получить высшее образование в США. Но я также учу язык, чтобы жить в Америке и свободно общаться с носителями. Английский — must-have в США. Каким бы умным ты ни был, без языка там ничего не добиться. 

С уровнями английского можно ознакомиться в нашей статье «Уровни английского языка по CEFR: от Beginner до Proficiency». А свой уровень узнаешь, когда пройдёшь наш экспресс-тест

Как я узнала про LinguaTrip

Про LinguaTrip я узнала из канала Марины Могилко в YouTube. Про него мне рассказала подруга перед нашей поездкой по Work&Travel. Сначала я смотрела видео Марины про жизнь в Америке, потом про английский язык. И как-то через рекомендации перешла на канал LinguaTrip TV. Потом я изучила сайт компании, залезла в блог, и у меня сложилось хорошее впечатление о компании.

Как выбирала курсы и языковую школу 

По возвращении из Америки после программы Work&Travel я приняла решение, что хочу учиться в США. И тогда вспомнила, что LinguaTrip помогает с поступлением за границу. Я записалась на бесплатную консультацию по выбору курсов за рубежом, где рассказала, что в перспективе хочу получить высшее образование в США, но мне нужно подтянуть английский. Консультант посоветовала программу академического года в языковой школе. Это девятимесячные курсы английского, на которые можно поехать по студенческой визе. 

Мне понравился такой вариант, и мы стали искать школу, которая была бы в Чикаго, где у меня уже были друзья после Work&Travel. Особых критериев у меня не было. Консультант предложила школу Kaplan International English и я согласилась. 

Мне понравилось, что консультант не навязывала какие-либо услуги, а искренне постаралась помочь найти лучшее решение в моей ситуации и подобрать подходящую языковую школу. Поэтому после консультации я не задумываясь забронировала курс в Kaplan через LinguaTrip.

Как оформляла документы 

После бронирования курса на сайте LinguaTrip я внесла депозит в 235 $ (17 800 ₽) и оплатила 95 $ (7 200 ₽) за доставку формы I-20. Её высылает школа как подтверждение о принятии на курс, и с ней ты записываешься на подачу визы в посольство США. 

Всё время связь со школой держала менеджер LinguaTrip, мне нужно было только подготовить выписку из банка с суммой, равной стоимости обучения плюс 1 000 $ (75 840  ₽) за каждый месяц проживания. 

Полную стоимость обучения я оплатила за четыре недели до старта курса. 

Я благодарна LinguaTrip за помощь с поступлением. Я боялась где-либо ошибиться и не хотела заниматься оформлением в одиночку. Мне было важно, чтобы всё было сделано быстро и правильно, а мои нервы были целы. 🙂 

Как получила студенческую визу в США

Оформить студенческую визу F1 в США мне помогли в LinguaTrip. Я слышала, что посольство США особенно внимательно рассматривает заявления на визу тех, кто был до этого в Америке по Work&Travel. Поэтому я решила перестраховаться и заказать полное визовое сопровождение, чтобы не наделать ошибок и правильно заявить о цели поездки. Консультация стоила 75 $ (5 680 ₽). 

Визовый менеджер LinguaTrip помогла заполнить анкету на визу, собрать нужные документы, оплатить SEVIS сбор в 350 $ (26 500 ₽) и записаться на собеседование в посольство.

Кроме формы I-20 и квитанции об оплате SEVIS понадобилось спонсорское письмо от мамы, которая оплачивала мою поездку, справка с её работы и выписка из банка о наличии средств на оплату моих учёбы и проживания. Переводить документы на английский было не нужно, так как я подавала документы на визу в России.

Собеседование я проходила 23 декабря 2019 года в консульстве США в Екатеринбурге (прим. По состоянию на январь 2021 года это консульство не работает из-за пандемии). Оно длилось минут пять. Консул задал несколько общих вопросов, в том числе про школу, в которую еду учиться, и про работу мамы. Я на всё ответила без какого-либо волнения и получила заветную визу. 

Если ты не бронируешь курсы английского, но тебе нужна помощь с оформлением визы в США, наши визовые специалисты оценят твои шансы и помогут получить заветный документ. 

А если ты получаешь визу самостоятельно, тебе пригодятся лайфхаки из наших статей: «16 ошибок и причины отказа в визе в США», «Как получить визу в США и Великобританию — полный гайд», «Виза в США на языковые курсы — как Жене дали визу на три года»

Как приехала в США и начала учиться онлайн

Я должна была начать курсы английского в апреле 2020 года, билеты в США были на 30 марта. Но из-за пандемии мой рейс отменили, и учёбу пришлось перенести. С этим никаких проблем не возникло. 

В итоге я улетела в июне, когда возобновилось авиасообщение. В июле начались курсы английского в Kaplan. До сентября обучение проходило только онлайн, а потом школа возобновила занятия офлайн. При этом всем желающим разрешили продолжить обучение дистанционно. Я предпочла именно такой вариант, потому что пока не готова коммуницировать с людьми вживую. За всё время я ни разу не была в школе, только проходила мимо неё, так как она находится в центре Чикаго.

Поначалу было тяжело заниматься онлайн: я не могла привыкнуть к формату конференций в Zoom и были сложности с восприятием речи моих одногруппников из Азии и Ближнего Востока, которые говорили с разными акцентами. Но я быстро втянулась и нашла свои плюсы в онлайн-обучении. Например, мне не нужно рано вставать, чтобы приехать в школу к первому уроку, и я не трачу время на дорогу туда-обратно. Иногда я даже могу позавтракать во время занятий, если это не слишком отвлекает. 🙂 

Учиться из дома комфортно. Классно, что в Kaplan есть возможность обучения онлайн, а США разрешает международным студентам учиться в таком формате, никак не ограничивая их визу.

Как проходят уроки английского в Kaplan 

Перед началом курсов я прошла тест на уровень английского, и меня определили в группу B1 Intermediate (Средний). Спустя семь месяцев я перешла на С1 Advanced (Продвинутый). 

Занятия английским по моей программе академического года проходят пять дней в неделю с понедельника по пятницу по три часа в день. Также нужно выбирать два дополнительных урока в неделю. Это могут быть занятия по грамматике, лексике, письму и т. д. Школа составляет список дополнительных занятий, и студенты записываются на них в начале недели. Я чаще всего беру уроки по произношению — хочу избавиться от русского акцента. 

Поставить произношение как у носителя языка из США можно на онлайн-интенсиве «Говорим по-американски» с Веней Паком. А заговорить как Бенедикт Камбербэтч поможет Настя Юстес на интенсиве «Тот самый британский акцент».

Полгода я училась по дневному расписанию, когда основные уроки стартовали в 12:30 по чикагскому времени, а дополнительные занятия были по утрам. А после нового года перешла на утреннее расписание, теперь мои уроки начинаются в 10:30. Так как я учусь онлайн, в моей группе не только студенты, которые живут в Чикаго, но также и иностранцы, которые учатся в филиалах Kaplan в других городах США. 

Так проходят мои занятия английским в Zoom

Мне нравится, что в моей группе есть люди из разных стран. Здорово, что можно общаться с представителями других культур и узнавать про них что-то новое. К общению подталкивают и учителя: на уроках они задают темы для обсуждения, например, про еду или традиции, и таким образом студенты узнают друг о друге и о жизни в других странах. 

Ещё я восхищаюсь тем, что учителя в Kaplan на одной волне со студентами, несмотря на свой возраст. И с тридцатипятилетними, и с пятидесятилетними преподавателями я общаюсь как с друзьями. Нет неловкости, мы можем обсудить любые темы. На уроках дружеская атмосфера, и разница в возрасте не ощущается. Это мотивирует учиться.

С учителями в Kaplan можно поговорить и про отношения, и про тусовки. Я посещаю уроки с большим удовольствием. 

Как и где я живу, сколько трачу в месяц 

При бронировании курсов английского в Kaplan через LinguaTrip можно было выбрать проживание в принимающей семье или студенческой резиденции, но я отказалась от этих вариантов. Вместе с бойфрендом мы снимаем квартиру за 1 050 $ (79 600 ₽) в месяц в часе езды на машине от Чикаго. В нашем районе живёт много украинцев, поляков и русских. 

На еду уходит около 400–500 $ (30400–37800 ₽) в месяц на одного. Рядом с нами два супермаркета, где можно найти привычные русским продукты. Мы закупаемся там. У нас дома всегда есть гречневая и манная каши, творог и русские сладости вроде сгущёнки, глазированных сырков и конфет.

Ещё из месячных трат это 50 $ (3 700 ₽) за связь и 100 $ (7 580 ₽) за студенческую страховку. На проезд я почти ничего не трачу, так как учусь онлайн и в школу не езжу. 

В жизни в США меня удивило, насколько американцы любят упростить себе жизнь в бытовом плане. Например, здесь в магазинах продаются уже мокрые швабры для пола, а в раковину встроен измельчитель пищевых отходов, чтобы пища не застревала в трубе. Ещё в магазинах много готовой еды, для ленивых идеально. 

Что я не разделяю, так это любовь американцев к фастфуду и огромным порциям. Американская еда очень калорийная. Я предпочитаю готовить дома и редко хожу по ресторанам. Хотя иногда не могу устоять перед бургером. 🙂 

уехать в сша

Сейчас в условиях пандемии развлечений как таковых нет. Летом были открыты кинотеатры и музеи, но сейчас всё снова позакрывалось. Я не переживаю из-за этого, так как свободного времени у меня немного. После занятий английским я хожу в спортзал за 25 $ (1 900 ₽) в месяц и провожу время дома. А пандемия когда-нибудь закончится, и мы сможем как следует повеселиться. 

Что я буду делать после учёбы

Мой академический год в Kaplan заканчивается в марте 2021 года, но я точно продолжу учить английский в этой языковой школе. У них серьёзная академическая подготовка и собственная методика обучения, а некоторые американские колледжи принимают в качестве языкового экзамена результаты экзаменов Kaplan вместо TOEFL и IELTS. Я как раз скоро начну поиски подходящего колледжа, где буду учиться на психолога, и этот момент учту при выборе заведения.

Для колледжей тот факт, что ты окончил Kaplan, говорит о хорошей подготовке и высоком уровне английского.

Если ты тоже хочешь поехать учить английский в США, посмотри, какие школы доступны на нашем сайте. А любые вопросы можешь задать нашим специалистам на бесплатной консультации по языковым курсам за рубежом. Они помогут выбрать школу и отправят тебя в такую же классную поездку, как у Алёны. 

Почитать и вдохновиться:

Бюджетные языковые курсы в США: цены на две недели

Как поехать учить английский в Новую Зеландию

Как за шесть недель прокачать английский с Intermediate до Upper-Intermediate в Ирландии

Отзыв о поездке с LinguaTrip.com — языковые курсы в Лондоне

Программа Pathway: как поступить в США без экзаменов

Учёба за рубежом: как решиться на переезд и рассказать об этом родителям